Το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ κατηγορεί τρεις Ιρανούς πολίτες για μεγάλες εκστρατείες hacking

Νωρίτερα αυτό το έτος, αρκετές μεγάλες επιθέσεις ransomware στόχευσαν εταιρείες παροχής ρεύματος, περιφερειακές επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας, ιδιωτικές επιχειρήσεις, ακόμη και μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς στις ΗΠΑ Την Τετάρτη, το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ ανακοίνωσε ότι είχε κατηγορήσει τρεις Ιρανούς πολίτες για συμμετοχή ή διεξαγωγή μαζικής επιθέσεις hacking, στις οποίες τα δεδομένα έχουν κρυπτογραφηθεί ή κλαπεί από τα δίκτυα των θυμάτων. Οι επιτιθέμενοι προσπάθησαν να αποσπάσουν εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια από τα θύματά τους με αντάλλαγμα την αποκρυπτογράφηση των παραβιασμένων δεδομένων ή τη μη δημοσιοποίηση τους. Ορισμένα από τα θύματα πλήρωσαν πραγματικά τα ποσά που ζητήθηκαν, σύμφωνα με τους αξιωματούχους.

Οι φερόμενες επιθέσεις χάκερ πραγματοποιήθηκαν από τον Οκτώβριο του 2020 έως τον περασμένο μήνα, ενώ οι τρεις κατηγορούμενοι ταυτοποιούνται ως Mansour Ahmadi, Amir Hossein Nickaein Ravari και Ahmad Khatibi Aghda. Κατηγορούνται ότι εκμεταλλεύονται γνωστά ή δημοσίως γνωστά τρωτά σημεία για να εισχωρήσουν στα στοχευμένα δίκτυα. Η υπόθεση κατατέθηκε στο Νιου Τζέρσεϊ, καθώς μεταξύ των θυμάτων ήταν ένας δήμος και μια λογιστική εταιρεία που εδρεύει εκεί.

Οι αρχές προετοιμάζονται για να καταπολεμήσουν τους κυβερνοαπατεώνες

Οι αρχές ερευνούν τις επιθέσεις χάκερ εδώ και αρκετό καιρό. Ωστόσο, οι απειλές στον κυβερνοχώρο είχαν γίνει ιδιαίτερα σοβαρές από τον Μάιο του τρέχοντος έτους, όταν μια ομάδα hacking με έδρα τη Ρωσία θεωρήθηκε ύποπτη για επίθεση ransomware κατά του Colonial Pipeline που διέκοψε την παροχή φυσικού αερίου σε μεγάλα τμήματα της χώρας. Ιρανοί χάκερ έχουν μπει στο ραντάρ καθώς το FBI κατάφερε να αποτρέψει μια κυβερνοεπίθεση που στόχευε ένα νοσοκομείο παίδων στη Βοστώνη και σχεδιάστηκε από χάκερ που υποστηρίζονται από την ιρανική κυβέρνηση.

Σύμφωνα με αξιωματούχους του FBI, οι τρεις Ιρανοί χάκερ που κατονομάστηκαν αυτή την εβδομάδα δεν έχουν χρηματοδοτηθεί από το κράτος και αντίθετα έχουν ενεργήσει για δικό τους λογαριασμό και στοχεύουν σε οικονομικά οφέλη. Ωστόσο, ακόμη και αν δεν ανατεθούν από την ιρανική κυβέρνηση, τέτοιες κακόβουλες δραστηριότητες είναι πιθανές λόγω της παραμέλησης του καθεστώτος που επιτρέπει στους εγκληματίες του κυβερνοχώρου να λειτουργούν ελεύθερα και χωρίς δίωξη, δήλωσε ο Αμερικανός αξιωματούχος. Ορισμένοι από τους στόχους των υπόπτων βρίσκονται στο Ιράν, ενώ οι τρεις κατηγορούμενοι χάκερ εξακολουθούν να βρίσκονται στη χώρα, αντιμετωπίζοντας ελάχιστες πιθανότητες να συλληφθούν. Σύμφωνα με αξιωματούχους του υπουργείου Δικαιοσύνης, ωστόσο, οι εκκρεμείς κατηγορίες καθιστούν «λειτουργικά αδύνατο» να φύγουν από το Ιράν.

Σε μια σχετική ενέργεια, το Γραφείο Ελέγχου Ξένων Περιουσιακών Στοιχείων του Υπουργείου Οικονομικών επέβαλε κυρώσεις σε δέκα άτομα και δύο οντότητες που συνδέονται με το Σώμα των Φρουρών της Ισλαμικής Επανάστασης του Ιράν την Τετάρτη. Αυτοί υποτίθεται ότι έχουν εμπλακεί σε εγκλήματα στον κυβερνοχώρο, συμπεριλαμβανομένου του ransomware . Επίσης, το Υπουργείο Οικονομικών αναγνώρισε τους τρεις Ιρανούς κατηγορούμενους ως υπαλλήλους ιρανικών εταιρειών τεχνολογίας που συνδέονται με τους Φρουρούς της Επανάστασης.

Αυτά τα γεγονότα συμβαίνουν στο πλαίσιο των αδιέξοδων συνομιλιών μεταξύ των ΗΠΑ και του Ιράν σχετικά με μια πιθανή αναβίωση μιας πυρηνικής συμφωνίας του 2015. Πρόσφατα, υπήρξε πίεση στην κυβέρνηση Μπάιντεν τόσο από τους αμερικανούς νομοθέτες όσο και από το Ισραήλ για να προωθήσει τις διαπραγματεύσεις πιο αποφασιστικά, καθώς αυτές έχουν συχνά χαρακτηριστεί ως αποτυχία μέχρι στιγμής.